„Uspavani zmaj“ – pronađen savršeno očuvan fosil oklopljenog diva

Foto: Royal Tyrrell Museum

Novootkriveni 110 milijuna godina star fosil, opisan kao „najbolje očuvani oklopljeni dinosaur ikad pronađen“, pruža znanstvenicima vrijedne informacije o nedavno otkrivenoj vrsti.

Prastari fosil slučajno je otkriven u rudniku pored Fort McMurraya u Kanadi 2011. godine. Daljnja istraživanja potvrdila su da se radi o novootkrivenoj vrsti biljojeda, takozvanom nodosauru. Životinja je nevjerojatno dobro očuvanja zbog činjenice da su njeni ostaci završili u rijeci koja je tijelo odnijela do mora i zatrpala muljem, što je očuvalo i okamenilo ostatke, dajući fosilu izgled spavajućeg zmaja.

Obično u iskopinama bivaju pronađeni dinosaurovi kosturi i zubi, no u ovom slučaju, očuvan je i oklop životinje. Za znanstvenike, pronaći ovakav fosil je poput dobitka na lutriji. Jakob Vinther, paleontolog sa sveučilišta u Bristolu, kaže da je životinja toliko dobro očuvana kao da je „pred par tjedana bila živa“.