Život u blizini šume čuva naš mozak zdravim

Istraživanje provedeno na Institutu Max Planck za ljudski razvoj ispitalo je odnos između dostupnosti prirode u blizini gradskih domova i zdravlja mozga. Među ostalim,ovi su nalazi relevantni za urbaniste.

Buka, zagađenje i puno ljudi u zatvorenim prostorima: Život u gradu može uzrokovati kronični stres.

Stanovnici grada imaju veći rizik od psihijatrijskih bolesti kao što su depresija, anksiozni poremećaji i šizofrenija, od ostalih stanovnika zemlje. Istraživanje pokazuje da su kod stanovnika grada veće razine aktivnosti amigdale-središnje jezgre u mozgu koja igra važnu ulogu u procesu stresa i reakcija na opasnosti nego kod ostatka populacije.

Koji čimbenici mogu imati zaštitni utjecaj? Istraživački tim kojeg je vodila psihologinja Simone Kühn proučavao je učinke prirode u blizini domova ljudi poput šume, urbanog zelenila ili pustoši, na regijama mozga za obradu stresa kao što je amigdala. “Istraživanje plastičnosti mozga podupire pretpostavku da okoliš može oblikovati strukturu mozga i funkciju mozga. Zato nas zanimaju ekološki uvjeti koji mogu imati pozitivan učinak na razvoj mozga. Istraživanja su pokazala da ljudi na selu koji žive u blizini prirode imaju dobro mentalno zdravlje. Stoga smo odlučili ispitati gradske stanovnike “, objašnjava prva autorica Simone Kühn, koja je vodila studij na Max Planck institutu za ljudski razvoj i sada radi na Medicinskom centru Sveučilišta Hamburg-Eppendorf (UKE).

Doista, istraživači su pronašli odnos između mjesta prebivališta i zdravlja mozga: gradski stanovnici koji žive u blizini šume pokazuju više indikacije fiziološki zdrave amigdalne strukture pa su stoga vjerojatno bolje sposobni nositi se sa stresom. Taj je učinak ostao stabilan i kada su se kontrolirale razlike u obrazovnim kvalifikacijama i razinama dohotka. Međutim, nije bilo moguće pronaći vezu između ispitivanih regija mozga i urbanog zelenila, vode ili pustoši. S tim podacima nije moguće sa sigurnošću reći da li život blizu šume zaista ima pozitivne učinke na amigdalu i da li ljudi s zdravijom amigdalom imaju veću vjerojatnost odabira stambenih područja u blizini šume. Na temelju sadašnjeg znanja, međutim, istraživači smatraju prvo objašnjenje kao vjerojatnije. Daljnje longitudinalne studije potrebne su za prikupljanje dokaza.

Sudionici ove studije su iz Berlinskog studija starenja II (BASE-II) – veće longitudinalne studije o fizičkim, psihološkim i socijalnim uvjetima zdravog starenja. Ukupno je 341 odrasla osoba u dobi od 61 do 82 godine sudjelovala u ovoj studiji. Osim provedenih testova sjećanja i razmišljanja, struktura regija mozga za obradu stresa, posebice amigdala, procijenjena je pomoću magnetske rezonancije (MRI). Da bismo istražili utjecaj prirode u blizini domova ljudi na ovim područjima mozga, istraživači su kombinirali MRI podatke s geoinformacijama o mjestima boravišta sudionika. Te su informacije proizašle iz Urban Atlasa Agencije za zaštitu okoliša, koja omogućuje pregled korištenja urbanog zemljišta u Europi.

“Naše studije istražuju povezanost između značajki urbanog planiranja i zdravlja mozga po prvi puta”, kaže koautor Ulman Lindenberger, ravnatelj Centra za psihologiju životnog vijeka na Institutu Max Planck za ljudski razvoj. Do 2050. godine očekuje se da gotovo 70 posto svjetske populacije živi u gradovima. Ovi rezultati bi stoga mogli biti vrlo važni za urbano planiranje. U bliskoj budućnosti, međutim, promatrana povezanost između mozga i bliskosti sa šumama trebala bi biti potvrđena u daljnjim istraživanjima i drugim gradovima, izjavio je Ulman Lindenberger.