Američki tajni svemirski zrakoplov X-37B već je 900 dana u kontinuiranom letu

Robotski svemirski zrakoplov X-37B američkih svemirskih snaga nastavlja produživati ​​svoj rekord u trajanju leta, kružeći oko Zemlje već 900 dana.

Svemirski zrakoplov za višekratnu upotrebu koji je dizajnirao i izradio Boeing, leti u svojoj šestoj misiji, poznatoj kao Orbital Test Vehicle-6 ili OTV-6, koja je prvobitno lansirana iz postaje Cape Canaveral Space Force na Floridi 17. svibnja 2020. Ostaje nejasno kada će njegova tajna misija završiti.

Dana 7. srpnja, Boeing Space je tweetao da je X-37 “postavio još jedan rekord izdržljivosti — kao i u svakoj misiji otkako je prvi put lansiran 2010.”

Mnogi eksperimenti i aktivnosti OTV-6 su povjerljivi. Ali neki eksperimentalni nosioci su javno objavljeni, kao što je fotonaponski radiofrekvencijski antenski modul Američkog mornaričkog istraživačkog laboratorija, mali uređaj koji pretvara solarnu energiju u radiofrekventnu mikrovalnu energiju.

Tehnologije koje se testiraju u programu X-37B uključuju napredno navođenje, navigaciju i kontrolu, sustave toplinske zaštite, avioniku, visokotemperaturne strukture i brtve, konformnu višekratnu izolaciju, lagane elektromehaničke sustave letenja, napredne propulzijske sustave, napredne materijale i autonomni orbitalni let, ponovni ulazak i slijetanje.

X-37B sličan je svemirskom šatlu, iako je svemirski avion dosta manji, dužine je 9 metara i visine 3 metra, s rasponom krila od 4 i pol metra.

Boeing se hvali s X-37B kao “jednom od najnovijih i najnaprednijih svemirskih letjelica na svijetu”. Može djelovati na bilo kojoj visini od 240 do 800 kilometara i deorbitirati s mogućnostima slijetanja.

Iako postoje glasine ili teorije da bi X-37B mogao biti poligon za testiranje orbitalnog oružja ili da bi se mogao koristiti za hvatanje protivničkih satelita, stručnjaci sumnjaju u te tvrdnje, tvrdeći da je zrakoplov premali i nedovoljno manevrirajući da bi se mogao koristiti za ove uloge.

Svatko može nagađati kada će se supertajni svemirski avion vratiti na Zemlju. Evo popisa prethodnih letova:

OTV-1: lansiran 22. travnja 2010. i sletio 3. prosinca 2010., provevši više od 224 dana u orbiti.

OTV-2: lansiran 5. ožujka 2011. i sletio 16. lipnja 2012., provevši više od 468 dana u orbiti.

OTV-3: lansiran 11. prosinca 2012. i sletio 17. listopada 2014., provevši više od 674 dana u orbiti.

OTV-4: lansiran 20. svibnja 2015. i sletio 7. svibnja 2015., provodeći gotovo 718 dana u orbiti.

OTV-5: lansiran 7. rujna 2017. i sletio 27. listopada 2019., provodeći gotovo 780 dana u orbiti.

U međuvremenu, Svemirske snage otkrile su prošli tjedan da je tajnoviti kineski svemirski avion za višekratnu upotrebu pustio misteriozni objekt u orbitu.