Tisuće plavetnih sjenica pronađeno je bolesno ili mrtvo u Njemačkoj, što je znanstvenike i udruge za zaštitu životinja natjeralo na istragu o tome što se događa s pticama.

Više od 11.000 slučajeva bolesnih i uginulih ptica, većinom plavetnih sjenica, pronađeno je u razdoblju od dva tjedna, većina na prostoru zapadnje Njemačke.

Prema navodima udruge za očuvanje okoliša NABU, simptomi zaraženih ptica uključuju probleme s disanjem, gubitak apetita i tromost, ptice ne bježe od čovjeka, bilo da se radi o gubitku straha ili fizičke nemoći. NABU je apelirao javnost da ljudi prestanu hraniti ptice kako bi smanjili opasnost od širenja bolesti.

Prvi laboratorijski nalazi mrtvih ptica pokazali su prisutnost infekcije bakterijom Suttonella ornithocola, koja uzrokuje upalu pluća kod ptica, ponajviše kod sjenica. Ptice postanu letargične, napuhnutog perja i teško dišu. Nema naznaka da ova bolest napada druge životinje osim ptica. Daljnja ispitivanja su u tijeku te bi trebala uskoro biti objavljena.