NASA je uspjela u svom naumu da spusti sondu Osiris-Rex na asteroid Bennu, te pokupila uzorak tla s kojim će se vratiti na Zemlju.

Specifičnost ovog pothvata, prema riječima direktorice NASA-inog odjela za planetarnu znanost Lori Glaze, jest u tome što „asteroidi predstavljaju vremenske kapsule koje lebde svemirom, a mogu nam pružiti uvid u vrijeme rađanja našeg solarnog sustava prije četiri i pol milijarde godina“.

Sonda zvana Osiris-Rex spustila se na asteroid Bennu širok 500 metara kako bi ostvarila kontakt nekoliko sekundi. U tih nekoliko sekundi trebala je ispustiti zrak kako bi se uzburkala površina, te prikupila prašinu i ostale uzorke koje će vratiti na Zemlju. Cilj je prikupiti najmanje 60 grama uzorka, ali znanstvenici vjeruju da je sonda u stanju prikupiti i kilogram uzorka.

Ako se u potpunosti plan ostvari, to će biti najveća količina uzoraka koja je donesena na Zemlju još od misije Apollo u kojoj su astronauti prije 50 godina s Mjeseca donijeli stijene.