Pojavila se mutirana verzija HIV-a koja se lakše prenosi i brže napada imunološki sustav

Nova visoko prenosiva i opasnija varijanta HIV-a otkrivena je u Nizozemskoj. Međunarodna studija, koju su vodili istraživači s Instituta Big Data University u Oxfordu, identificirala je 109 slučajeva nove varijante “virulentnog podtipa B” (VB) nakon analize više od 6.700 pozitivnih uzoraka. Istraživanje je otkrilo značajne genomske razlike između VB soja i drugih varijanti HIV-a.

Pojedinci s varijantom VB imali su virusno opterećenje (razinu virusa u krvi) između 3,5 i 5,5 puta veće“, rekli su znanstvenici. Rezultati njihova istraživanja objavljeni su u časopisu Science.

Stopa opadanja CD4 stanica, što je obilježje oštećenja imunološkog sustava od strane HIV-a, “dogodila se dvostruko brže kod osoba s VB varijantom, što ih je izložilo riziku od razvoja AIDS-a puno brže“.

Pacijenti s VB sojem također su pokazali povećani rizik od prenošenja virusa na druge ljude.

Ovi zaključci potvrđuju dugogodišnju zabrinutost da bi nove mutacije mogle virus HIV-1 učiniti još zaraznijim i opasnijim. Prema Zajedničkom programu Ujedinjenih naroda za HIV/AIDS, on već pogađa 38 milijuna ljudi diljem svijeta, a 36 milijuna ljudi umrlo je od bolesti povezanih s AIDS-om od početka epidemije ranih 1980-ih.

Broj identificiranih slučajeva VB varijante je relativno mali, ali stvarna brojka vjerojatno će biti veća.

Uvjerljivo, nakon početka liječenja, osobe s VB varijantom imale su sličan oporavak imunološkog sustava i preživljavanje kao osobe s drugim varijantama HIV-a”, kaže studija.

Međutim, budući da novi soj uzrokuje brže pogoršanje obrambenih snaga imunološkog sustava, “to čini kritičnim da se virus dijagnosticiraju rano i započne liječenje što je prije moguće“, rekli su istraživači, također naglašavajući važnost čestih testiranja za rizične osobe.

Daljnja istraživanja mogla bi pomoći u identificiranju “novih ciljeva za antiretrovirusne lijekove sljedeće generacije” jer VB varijanta ima puno mutacija, dodali su znanstvenici.