Europski bizoni nekoć su slobodno šetali divljinom u mnogim europskim zemljama, između ostalog i u Bugarskoj.

Bugarski zaštitari prirode ovaj put slave veliku obljetnicu, nakon punih osam stoljeća zabilježeno je da je u toj zemlji izleženo prvo tele u divljini.

Malo krdo bizona, njih sedam komada, ovo ljeto je pušteno u divljinu u nacionalni rezervat u planinama Rodopi, gdje je nedavno ženka bizona izlegla tele. Planine Rodopi su najstarije i izuzetno uzbudljive planine na Balkanu. Rodopske planine su duge oko 240 km i široke između 100 i 120 km i obuhvataju površinu preko 15000 m2 u najjužnijem delu Bugarske. Oko 83 % masiva Rodopa se nalazi u Bugarskoj, dok je ostatak u Grčkoj.

Ovo je prvi divlji bizon rođen južno od Dunava još od Srednjeg vijeka“, rekao je Hristo Hristov, jedn od uključenih u projekt zaštite i revitalizacije ove zaštićene vrste.

Nismo sigurni kad je tele točno izleženo, jer se to odigralo u jednom od najzabačenijih dijelova rezervata koji su slabo dostupni. Ovo je vrlo važan događaj za nas. Ponosni smo da je nakon barem osam stoljeća prvo tele bizona rođeno u divljini u Bugarskoj.

Bizon je europska najveća kopnena životinja, a za razliku od svog američkog rođaka koji voli otvorene prostore, europski bizon je kralj šuma.

Nastanjivanje bizonima počelo je unazad pet godina u susjednoj Rumunjskoj, a krda postoje i u Njemačkoj i Nizozemskoj. Europski bizon može narasti do dva metra visine i tri i pol metra dužine, te težine do jedne tone.

Europski bizon gotovo je istrijebljen početkom dvadesetog stoljeća, dok ih je nekoliko ostalo u zatočeništvu. Danas je populacija europskih bizona narasla do 3.500 jedinki, bilo u zatočeništvu ili poludivljim prostranstvima Europe.

Najveći broj divljih jedinki nalazi se u šumi Bialowieza na području Poljske i Bjelorusije, gdje se nalazi 800 bizona.