Ukrajinske vlasti potvrdile su danas da je Rusija zauzela nuklearnu elektranu Černobil, a to bi moglo imati ozbiljne posljedice po cijelu Europu.

Nuklearni pogon u Černobilu pušten je u rad 1977. godine i devet godina je radio bez incidenata. Zatim je 1986. niz tehničkih pogrešaka tijekom sigurnosnog ispitivanja doveo reaktor broj 4 na put taljenja. Eksplozija je izložila reaktor okolišu, raspršivši radioaktivne krhotine po gradu Pripjatu. Posljedice tog događaja polako su se širile Europom, što je onemogućilo vladi SSSR-a da taj incident zadrži u tajnosti.

U desetljećima nakon kvara reaktora, svijet je radio na razgradnji reaktora i suzbijanju radijacije. Do danas široj javnosti nije dopušten ulazak u černobilsku zonu isključenja, ali ruske snage sada kontroliraju regiju, a ukrajinska vlada tvrdi da su se vodile teške borbe dok je Rusija potiskivala ukrajinske snage iz zone.

Davne 1986. godine stručnjaci SSSR-a jedva su uspjeli ugasiti zapaljeni reaktor prije nego što se rastalio i kontaminirao podzemne vode, ali mjesto će biti opasno radioaktivno još dugo vremena. Ukrajina je privremeno zatvorila Černobil pokrovom poznatim kao sarkofag, ali je on 2016. zamijenjen strukturom nazvanom New Safe Confinement (NSC). To je lučna struktura koja se vidi na slici.

Dobra vijest je da je NSC izgrađen da stoji stoljeće ili više. Otporan je na ekstremne vremenske uvjete, vatru i potrese. Međutim, izvješća od prošle godine sugerirala su da se fizijski materijal unutar NSC-a ponovno zagrijava. Još uvijek sadrži otprilike polovicu izvornog uranovog goriva, sada pretvorenog u radioaktivni mulj unutar ostataka reaktora 4. Ukrajinske vlasti su kontinuirano pratile razine neutrona unutar NSC-a, gledajući kako su se one udvostručile tijekom godina od završetka izgradnje. Sada nitko ne gleda te razine niti provjerava oštećenja.

Općenito, imati rat u neposrednoj blizini propalog nuklearnog reaktora je loša ideja. Prvobitna katastrofa je izravno ubila samo 50 ljudi, ali UN procjenjuje da je daljnjih 4.000 diljem Europe umrlo od izloženosti radijaciji u Černobilu. Također je moguće da bi trupe koje marširaju kroz zonu isključenja mogle naići na područja visokog zračenja. Na primjer, mjesta na kojima je pao grafit iz početne eksplozije mogu imati razine zračenja tisuću puta veće od normalnih čak i više od 30 godina kasnije. Svaka aktivnost u regiji riskira uznemiravanje i distribuciju ovih opasnih čestica u druga područja, ali to nije ništa u usporedbi s oštećenjem NSC-a, kontinuirano curenje iz Černobila može biti katastrofalno.

Ostaje nejasno što će biti s Černobilom kako se rat između Rusije i Ukrajine zahuktava. Vlasti diljem Europe nedvojbeno će paziti na skokove radijacije koji bi mogli ukazivati ​​na oštećenje zaštitnog štita reaktora. Možemo se samo nadati da će Rusija osigurati integritet NSC-a.