Kako su se razvijale civilizacije, tako su se razvijala društva i načela ponašanja te zakon. Prvi sudovi postojali u još u drevna vremena. Egipat je tako imao zapise o zakonima koji datiraju 3000 g.p.n.e.

Sudovi su u to vrijeme uspostavljeni kao bi postavili crtu između dobrog i lošeg, dok su ljudi uredno tu crto prelazili i bili kažnjavani u skladu sa donesenim zakonima. Međutim, ljudi nisu i jedina živa bića koja su kažnjeno gonjena i kažnjavana u skladu sa zakonima.

Tijekom Srednjeg vijeka, postojali su slučajevi u kojima su životinje završavale na suđenjima zbog zločina koje su počinile, a ta suđenja nisu bila nimalo neozbiljna. Suci, tužitelji, svjedoci i odvjetnici – svi su igrali svoju ulogu kao da je riječ o suđenju osobi. 

Tradicija je to koja je trajala pet stoljeća. Budući da je zakon zabranjivao kažnjavanje bez prethodnog suđenja, sve i svatko mogao je završiti na sudu. Između 13. i 18. stoljeća, mnoge životinje završile su na sudu, a mnogi slučajevi su i službeno zapisani.

Prvi takav slučaj je onaj svinje, koja je 1266. u Francuskoj optužena da je pojela dijete, a na suđenju je proglašena krivom i pogubljena.

Ilustracija iz knjige Chambers Book of Days prikazuje prasicu i njene prašćiće na suđenju zbog ubojstva dijeteta. Ovo suđenje odvilo se 1457. Prasica je osuđena, a prašćići su također osuđeni za sudioništvo u zločinu. | Izvor: Pitn

Suci su uglavnom svoju pažnju usmjeravali na ponašanje životinja na suđenju. Ukoliko se životinje nisu pristojno ponašale ili su bile glasne, to se koristilo protiv njih. Treba napomenuti kako se sudilo samo domaćim životinjama, jer su zbog života među ljudima smatralo da se one mogu naučiti pristojnom ponašanju.

U nekim slučajevima zvjerstava ljudi prema životinjama, potonje su oslobođene krivnje, dok su ljudi bili osuđeni na smrt. Naime, posebno se tu isticalo silovanje životinja te se smatralo da životinja nije željela spolni odnos s čovjekom.

Životinjama su pak sudili i crkveni i državni sudovi. U pojedinim slučajevima, kada se suđenje odvijalo na crkvenom sudu, kazna za životinje bila je ekskomunikacija ili prokletstvo.

Kazna se uglavnom koristila protiv mali životinja poput buba ili glodavaca koje su bile zaslužne za uništavanje usjeva. Veće životinje često su bile optuživane za ozbiljnije zločine, poput ubojstva te su slijedom toga bile ubijane ili protjerane.

Neovisno o kojem sudu bila riječ, životinje su imale odvjetnike koji su ih predstavljali na sudu. Ljudski svjedoci su također bili vrlo česta pojava, a životinje su navodno imale jednaka prava kao i ljudi.

Neki slučajevi su, očekivano, bili potpuno tragikomični. Jedna takav je onaj pijetla koji je bio optužen za neprirodni zločin polaganja jaja. Pijetao je smaknut jer su ljudi vjerovali da ga je opsjeo Sotona.