Bivši laburistički premijer Anthony Charles Lynton Blair službeno je proglašen članom Najplemenitijeg reda podvezice, najstarijeg i najprestižnijeg viteškog reda u Engleskoj, unatoč tome što je više od milijun ljudi potpisalo peticiju u kojoj traže da mu se ta čast ukine.

Arhitekt rata u Iraku, koji je tražio od medija da ga nazivaju Sir Tony, a ne Sir Anthony, sudjelovao je u ponedjeljak na ceremoniji Dana podvezice u dvorcu Windsor, iako 96-godišnja kraljica nije prisustvovala procesiji.

Sir Tonyjevo primanje najveće počasti Engleske nije bilo bez kontroverzi – što možda i ne iznenađuje, s obzirom na činjenicu da je proglašen najgorim živućim Britancem još 2003. godine, kada je još uvijek bio na najmoćnijoj političkoj dužnosti u zemlji.

Više od 1.160.000 ljudi potpisalo je peticiju tražeći da se 69-godišnjaku ukine viteška titula prije njegove investiture, a kreator peticije Angus Scott optužio ga je da je „prouzročio nepopravljivu štetu kako ustavu Ujedinjenog Kraljevstva tako i samom tkivu nacionalnog društva“ i da je „osobno odgovoran za prouzročenje smrti bezbrojnih nevinih, civilnih života i vojnika u raznim sukobima“.

Možda najzloglasnije, poslao je britanske snage u rat u Iraku na temelju tvrdnje da je Irak posjedovao oružje za masovno uništenje koje bi moglo pogoditi britanski teritorij u roku od 45 minuta, tvrdnja koja se pokazala lažnom.