Tvrtka koju financira Bill Gates želi na Floridi pustiti rojeve genetski modificiranih komaraca

Plan za puštanje tisuća genetski modificiranih komaraca u pokušaju „borbe protiv bolesti“ na Florida Keysu izazvao je zabrinutost među lokalnim stanovništvom, neki kažu da će ih „zločinački“ eksperiment pretvoriti u pokusne kuniće.

Na čelu s Okrugom za kontrolu komaraca Florida Keys (FKMCD) i Oxitecom, britanskom biotehnološkom tvrtkom koja je dobila potporu Zaklade Billa i Melinde Gates, projekt ima za cilj pustiti prve rojeve GM komaraca u Keys počevši negdje ovog tjedna, dva su tijela priopćila u zajedničkoj izjavi.

Za prvu fazu plana, koja će se kasnije proširiti, kutije za komarce bit će postavljene na šest lokacija, što će tijekom 12 tjedana pustiti oko 144.000 komaraca Aedes aegypti, vrste koja je najuže povezana s prenošenjem bolesti poput denge, zike i žute groznice. U tom eksperimentu bi GMO mužnjaci trebali oploditi ženke koje šire dotične bolesti. Njihovo potomstvo bi potom trebalo odumrijeti te bi se time navodno trebalo zaustaviti širenje spomenutih bolesti.

Iako određena vrsta čini samo oko 4% ukupne populacije u Florida Keysu, ona stoji iza „gotovo svih“ bolesti koje se prenose na ljude, kao i nekih koje se prenose na životinje, poput srčanog crva, prema Oxitecu.

Odobren od Agencije za zaštitu okoliša u svibnju prošle godine na temelju Dozvole za eksperimentalnu uporabu, projekt također navodno želi smanjiti uporabu kemijskih pesticida, koji mogu biti štetni za lokalnu divlju prirodu. Međutim, dok je Oxitec to predstavio kao glavnu pogodnost u prodaji plana lokalnim čelnicima, odbor za kontrolu komaraca do sada nije dao naznake o bilo kakvim planovima za smanjenje upotrebe pesticida.

Tvrtka sa sjedištem u Velikoj Britaniji, osnovana 2002. godine na Sveučilištu Oxford, također tvrdi da javnost daje „visoku“ podršku za ovaj plan, čak i dok lokalno stanovništvo izražava krajnji skepticizam upućen vođama zajednice.

„Možda nismo znanstvenici, ali čitamo. A ono što Oxitec kaže i ono što čitamo iz drugih izvora su dvije potpuno različite stvari“, rekla je jedna zabrinuta stanovnica Meagan Hulla u ožujku, na sastanku seoskog vijeća, dodajući „Molim vas, preklinjem vas da odmah poduzmete akciju [i ] razmotrite rezoluciju protiv ove tehnologije.“

„Smatram da je kriminalno što nas maltretiraju u ovom eksperimentu – kriminalno što smo podvrgnuti tom terorizmu od strane vlastitog odbora za kontrolu komaraca Florida Keys,“ rekla je mještanka.

Druga je mještanka na sličan način rekla da je „nevjerojatno zabrinuta“ da se plan odvija dalje, ukazujući na rizik da će se u zajednici pojaviti ugriz genski hakiranih ženskih komaraca.

„Svi kažu da se to neće dogoditi, ali ja u to ne vjerujem“, rekla je, također sugerirajući „nedostatak transparentnosti“ od strane Oxiteca i uključenih vladinih agencija.

Čak su i neki izabrani dužnosnici izrazili strepnju, a vijećnik Mark Gregg nazvao je GM komarce „Frankensteinovim bubama“.

„Čujem kako drugi ljudi kažu da su od nas napravljeni zamorci. Možda jesmo … Jednostavno još ne znam da li je to spremno za premijeru,“ rekao je.

Odbor za kontrolu komaraca, međutim, inzistira na potrebi da se poboljšaju metode suzbijanja zbog otpornosti na pesticide koji se razvija kod insekata koji prenose bolesti, rekavši da bi projekt Oxitec mogao pružiti nove alate koji su „sigurni, ekološki prihvatljivi i ciljani“.

Oxitecu ovo nije prvi put da sije genetski modificirane krvopije, jer je već pustio više od milijardu insekata diljem Južne Amerike i Kariba, poput 27-mjesečnog eksperimenta u Brazilu 2013. godine kojim je želio smanjiti lokalnu populaciju komaraca za 90%.

Poput inicijative u Keysu, potomci GM komaraca trebali su izumrijeti u Brazilu, međutim Oxitec je na udaru kritika 2019. nakon što su istraživači objavili studiju u kojoj se navodi da se komarci i dalje reproduciraju, utvrdivši da i do 60% analiziranih komaraca sadrži tragove modificiranih gena.

Iako je tvrtka kasnije osporila te nalaze, inzistirajući da je eksperiment tekao kako je planirano, i drugi su napori Oxiteca bili predmet kritika. Sličan projekt na Kajmanskim otocima prekinut je 2018. nakon što su lokalni dužnosnici zaključili da je propao, a ministar zdravstva Dwayne Seymour rekao je da plan „nije postigao rezultate za koje smo mislili da bismo mogli doći.“

Mjesecima prije nego što je propao ugovor s Kajmanskim otocima, tvrtka je najavila partnerstvo s Zakladom Billa i Melinde Gates za proizvodnju sličnih „prijateljskih“ i „samoograničavajućih“ komaraca, ovaj put za vrste Anopheles, koje šire malariju. Od tada je Oxitec zaradio od Gatesa 8,5 milijuna dolara, prema financijskim evidencijama zaklade. Nejasno je je li neko od tih sredstava namijenjeno planu Florida Keys.