Sovjetskom Savezu sigurno ne nedostaje lokacija koje su nepovratno devastirane, a mnoge čak i potencijalno smrtonosne za posjetitelje i stanovništvo. Jedna od njih je Vozrozhdeniya, ili kodnog imena Aralsk-7, nekadašnji otočić na Aralskom jezeru, koje i samo danas gotovo da ne postoji zbog sulude poljoprivredne politike, na kojem su vlasti SSSR-a četiri desetljeća proizvodile i testirale biološko oružje poput antraksa, tifusa, boginja i kuge.

Lokacija je službeno zatvorena i napuštena 1991. godine, a sama evakucija izvršena je na brzinu unutar nekoliko tjedana, tako da je određeni dio opreme ostao na otoku. Pristup lokaciji bio je zabranjen sve do 2016. godine.

Sovjeti su još od dvadesetih godina prošlog stoljeća tražili udaljenu lokaciju za testiranje opasnog oružja. Idealna lokacija bio bi otok udaljen bar deset kilometara od obale. Sovjetski znanstvenici 1948. godine naselili su otok Vozrozhdeniya koji se danas nalazi pod jurisdikcijom Uzbekistana.

Na otoku je izgrađen mali vojni grad, u koji je trebalo biti smješteno tisuću ljudi – znanstvenika, sigurnosnog osoblja i njihovih obitelji. To je bila tajna baza, poznata pod imenom Aralsk-7, neobilježena na mapama. Otok je korišten za testiranje biološkog oružja na otvorenom.

Na otoku se ispitivao antraks, tifus, boginje, kuga, kao i neke manje poznate zarazne bolesti, kao što su Q-groznica, tularemia, botulizam i venecuelanski konjski encefalitis. Neki od sojeva genetski su modificirani kako bi bili otporni na postojeće lijekove.

Prikaz Bacillus anthracis – uzročnika antraksa

Aralsk-7 bio je dio sovjetskog programa biološkog oružja koji je angažirao 50.000 ljudi na 52 lokacije diljem SSSR-a.  On je kao gradić projektiran za smještaj 1.500 osoba, imao je školu, restorane, kino dvoranu, vojnu bazu, laboratorij, zračnu luku i pomorsku luku.

Nekadašnji otok više nije otok zahvaljujući suludoj sovjetskoj poljoprivrednoj politici koja je nekada četvrto najveće jezero na svijetu svela na manje od desetine svoje površine, te čitav prostor pretvorila u pustinju.

Poznat je samo manji dio incidenata koji su se zbili na otoku u razdoblju od četiri desetljeća u kojima se testiralo biološko oružje. Godine 1971. epidemija boginja gotovo je zahvatila grad Aralsk nakon što je jedna osoba pokupila virus u blizini otoka Vozrozhdeniya. Deset osoba je oboljelo, od čega su tri umrle.

Nakon raspada Sovjetskog Saveza područje je napušteno te se nalazilo u izolaciji. Tijekom 2002. godine izvršena je sanacija i dekontaminacija nekoliko pogrebnih jama s leševima životinja koje su bile izložene antraksu, navodno je svaka jama sadržavala nekoliko stotina leševa. Pitanje u kojoj mjeri je otok danas siguran za posjetitelje i dalje nema odgovor.