Zemlja ima malog pratitelja, ali ne radi se o satelitu

062316_cc_-quasisatellite_free

Asteroid 2016 HO3 izgleda kao da se okreće oko Zemlje, ali to je samo iluzija. Kako asteroid putuje putanjom oko sunca, u stalnoj je blizini Zemlje, ponekad ubrzava a ponekad zaostaje za Zemljom. Zbog svoje heliocentrične orbite ne može se nazvati pravim Zemljinim satelitom, ali njegova konstantna blizina je dovoljna da ga nazovemo „kvazisatelitom“.

Ova poveznica između Zemlje i asteroida 2016 HO3 otkrivena je u travnju ove godine na temelju slika Pan-STARRS observatorija na Hawaima. Orbita asteroida slična je Zemljinoj – treba mu samo 16 sati više nego Zemlji da okruži Sunce. Zemljina gravitacija ne dopušta mu da odluta, nikad se ne udaljava više od 400 milijuna kilometara od Zemlje i nikad ne dolazi bliže od 14 milijuna kilometara (što je 38 puta veća udaljenost u odnosu na udaljenost do Mjeseca).

Ovaj maleni asteroid – veličina mu je oko 100 metara – se najvjerovatnije vuče za Zemljom već nekih stotinjak godina, a kalkulacije predviđaju da će tako ostati narednih nekoliko stoljeća.

Izvor: ScienceNews