Prema izvještaju Europske agencije za okoliš (EEA), 40 posto vodenih površina u zemljama Europe kontaminirano je živom.

Iako je živa jedna od najotrovnijih kemikalija na svijetu, visoke koncentracije ove tvari pronađene su 46.000 od ukupno 111.000 različitih vodenih površina Europe, piše Euractiv.

Pojavljivanje žive u vodama najvećim je dijelom rezultat emisija plinova koje nastaju izgaranjem ugljena, koksa, drva te dijelom zbog raznih industrijskih procesa.

Prema tvrdnjama EEA, posebna opasnost leži u tome što živa ima vijek od 3000 godina te ju je moguće pronaći u vodi i zraku. Pritom je koncentracija u atmosferi 500 puta veća od prirodnih razina, dok je u oceanima viša za 200 posto od normalnih.

Živa je posebno opasna u vodi, gdje ju progutaju životinje, a otrov se nastavlja širiti putem hranidbenog lanca.

Čini se kako ukupno 50 posto žive dolazi s okolnih kontinenata, od čega samo iz Azije dolazi čak 30 posto.

Stručnjaci navode kako nikakve hitne akcije ne mogu zaustaviti ili smanjiti koncentracije na razine prije industrijskog doba. Naprotiv, očekuje se da će se one dodatno povećati u budućnosti.