Pušenje cigareta je broj jedan čimbenik rizika za rak pluća, a duhanski proizvodi uzrokuju do 90 posto smrtnih slučajeva od raka pluća u Sjedinjenim Državama.

Bez sumnje, najsigurniji način da se zaštitite od raka pluća jest izbjegavanje pušenja cigareta, a opet, u isto vrijeme, također je istina da nisu svi doživotni pušači osuđeni na razvoj raka.

Zapravo, većina nije. Znanstvenici su se dugo pitali zašto, a nova studija dodaje težinu ideji da genetika ima ulogu.

Među ljudima koji puše, ali nikad ne razviju rak pluća, istraživači su pronašli inherentnu prednost. Čini se da je manje vjerojatno da će stanice koje oblažu njihova pluća mutirati tijekom vremena.

Nalazi sugeriraju da su geni za popravak DNK aktivniji među nekim pojedincima, što može zaštititi od nastanka raka, čak i kada se cigarete redovito puše.

U istraživanju su korišteni genetski profili uzeti iz bronha 14 nikad nepušača i 19 lakih, umjerenih i teških pušača.

Površinske stanice prikupljene iz pluća sudionika sekvencionirane su pojedinačno kako bi se izmjerile mutacije u njihovim genomima.

Prema riječima autora, nalazi nedvosmisleno pokazuju da se mutacije u ljudskim plućima povećavaju s prirodnom dobi, a kod pušača oštećenje DNK je još značajnije.

Duhanski dim se dugo povezivao s izazivanjem oštećenja DNK u plućima, ali nova studija je pokazala da nisu svi pušači u istoj poziciji.

Dok je količina koju je netko popušio bila povezana s povećanjem stope mutacije stanica, kod populacije koja je pušila kutiju dnevno duže od u prosjeku 23 godine, stopa rizika se prestala uvećavati.

“Najveći pušači nisu imali najveće opterećenje mutacijom”, kaže Spivack.

“Naši podaci sugeriraju da su te osobe možda preživjele tako dugo unatoč svom teškom pušenju jer su uspjele suzbiti daljnje nakupljanje mutacija. Ovo izjednačavanje mutacija moglo bi proizaći iz toga što ti ljudi imaju vrlo stručne sustave za popravak oštećenja DNK ili detoksikaciju dima cigareta .”

Nalazi bi mogli pomoći u objašnjenju zašto  80 do 90 posto doživotnih pušača nikada ne dobije rak pluća. To bi također moglo pomoći u objašnjenju zašto neki ljudi koji uopće ne puše razviju tumore.

Dok se čini da otrovni duhanski dim izaziva dodatne mutacije stanica u plućima, hoće li se te mutacije razviti u tumore ovisi o tome koliko dobro tijelo može popraviti DNK ili smanjiti oštećenje DNK.

Geni koji se bave popravkom DNK mogu biti naslijeđeni ili stečeni, a utišavanje gena za popravak povezano je s razvojem tumora u prethodnim istraživanjima.

Geni nisu jedini čimbenici koji utječu na rizik od raka kod osobe. Čimbenici okoliša poput prehrane također mogu utjecati na hranjive tvari u tijelu koje utječu na razvoj tumora.