Prema istraživanju objavljenom u časopisu L’Anthropologie, te na temelju arheoloških nalaza iz špilje Sima de los Huesos u Španjolskoj, moguće je da su ljudski preci tijekom zime spavali zimski san.

Teorija o ljudskoj hibernaciji temelji se na 400.000 godina starim fosilima pronađenim u španjolskoj špilji, a znanstvenici tvrde da su na njima pronašli tragove bolesti uzrokovane „slabom tolerancijom na hibernaciju“.

Pretpostavka o hibernaciji u skladu je s genetskim dokazima i činjenicom da je ova vrsta ljudi živjela tijekom ledenog doba“, rekli su autori istraživanja Antonis Bartsiokas i Juan-Luis Arsuaga.

Prema njihovim tvrdnjama rani ljudi su se vjerojatno suočeni s ekstremnim hladnoćama prilagodili metaboličkom stanju koje im je pomoglo da prežive duža vremenska razdoblja u hladnim uvjetima s ograničenim izvorom hrane i dovoljno zaliha tjelesne masti.

Forenzički antropolog Patrick Randolph-Quinney sa sveučilišta Northumbria potvrdio je njihove forenzičke nalaze, no pritom je dodao da „iako se radi o zanimljivom argumentu, postoje i druga objašnjenja za uočena oboljenja koja prvo trebaju biti odbačena da bi se donijelo realne zaključke o ljudskoj hibernaciji“.